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Fuentes: www.medlineplus.gov  / Instituto Nacional de Salud. EEUU / www.kidshealth.org / Organización Mundial de la Salud

¿Qué es el sistema inmune?

El sistema inmune es una red compleja de células, tejidos y órganos que funcionan en equipo para defendernos de los gérmenes. Ayuda a nuestros cuerpos a reconocer estos «invasores» y a mantenerlos fuera de nuestro organismo y, si no puede, encontrarlos y deshacerse de ellos.

Tres tipos de inmunidad

Los seres humanos tienen tres tipos de inmunidad: la innata, la adaptativa y la pasiva.

  • La inmunidad innata: todo el mundo nace con una inmunidad innata (o natural), un tipo de protección general. Por ejemplo, la piel actúa como una barrera para impedir que los gérmenes entren en el cuerpo. Y el sistema inmunitario sabe reconocer cuándo ciertos invasores pueden ser peligrosos.
  • La inmunidad adaptativa: la inmunidad adaptativa (o activa) se desarrolla a lo largo de la vida de una persona. La inmunidad adaptativa se desarrolla cuando la gente se va exponiendo a enfermedades o se inmuniza a ellas a través de las vacunas.
  • La inmunidad pasiva: la inmunidad pasiva es un tipo de protección «prestada» de una fuente externa y es de breve duración. Por ejemplo, los anticuerpos que contiene la leche materna proporcionan al bebé una inmunidad de carácter temporal contra las enfermedades a que se había expuesto su madre.

¿De qué partes consta el sistema inmune?

Muchas células y órganos colaboran entre sí para proteger al cuerpo. Los glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, desempeñan un papel importante en el sistema inmunitario. 

Hay un tipo de glóbulos blancos, llamados fagocitos, que devoran a los organismos invasores. Otro tipo de glóbulos blancos, llamados linfocitos, ayudan al cuerpo a reconocer a los invasores y a destruirlos.

Los dos tipos de linfocitos son los linfocitos B y los linfocitos T. Los linfocitos se fabrican en la médula ósea y permanecen allí y maduran hasta convertirse en linfocitos B, o bien se desplazan hasta la glándula del timo y maduran hasta convertirse en linfocitos T. Los linfocitos B vienen a ser el sistema de inteligencia militar del cuerpo: detectan a los invasores y los inmovilizan. Los linfocitos T actúan como si fueran soldados: destruyen a los invasores que ha detectado el sistema de inteligencia.

¿Cómo funciona el sistema inmune?

Cuando el cuerpo detecta sustancias extrañas que lo invaden (llamadas “antígenos”), el sistema inmunitario trabaja para reconocerlas y eliminarlas.

Los linfocitos B se encargan de fabricar anticuerpos. Se trata de unas proteínas especializadas que localizan e inmovilizan a antígenos específicos. Los anticuerpos siguen existiendo en el cuerpo de una persona. Por lo tanto, si el sistema inmunitario se vuelve a encontrar con ese antígeno, dispondrá de anticuerpos para que desempeñen su función. Por eso, cuando una persona contrae determinada enfermedad, como la varicela, lo más habitual es que no vuelva a contraer esa enfermedad.

Esto también explica que las vacunas sirvan para prevenir algunas enfermedades. Una vacuna introduce en el cuerpo el antígeno de una forma que no hace que la persona vacunada enferme. Pero permite que el cuerpo fabrique anticuerpos que la protegerán de futuros ataques por parte del germen causante de esa enfermedad.

Aunque los anticuerpos pueden reconocer un antígeno e inmovilizarlo, no lo pueden destruir sin ayuda. Esa es función de los linfocitos T. Estas células se encargan de destruir a los antígenos que han sido identificados e inmovilizados por los anticuerpos o a aquellas células que se han infectado o que han cambiado por algún motivo. (Algunos de los linfocitos T se llaman «células asesinas» o «células k» [del inglés; killer = asesino]). Los linfocitos T también ayudan a indicar a otras células (como los fagocitos) que desempeñen su función.

¿Cómo fortalecer naturalmente el sistema inmune?

Además del aumento del sistema inmune con células Natural Killer, también hay formas naturales de apoyar y mejorar nuestro sistema inmune.

Un sistema inmune saludable reduce su probabilidad de infección viral. En pocas palabras, cuanto más fuerte sea su sistema inmunológico, menores serán las posibilidades de enfermarse. Pero, de nuevo, tener un sistema inmune fuerte no te hace invencible.

A continuació le sugerimos algunos hábitros de vida saludables que le ayudarán a tener fortalecido su Sistema Inmune de una manera natural. Recuérdelos siempre y hágalos parte de su rutina diaria.

1. Reduzca el estrés

Reduzca los niveles de estrés: el estrés crónico suprime su sistema inmunitario mediante la liberación de la hormona cortisol, que interfiere con las células T.    Recomendación: Practique yoga, meditación o respiración profunda en su rutina habitual.

2. Haga Ejercicio

Se ha demostrado que hacer ejercicio de forma regular estimula el sistema inmunitario. El ejercicio ayuda a movilizar las células T.

3. Duerma bien

quizás lo más importante que puede hacer es dormir de 7 a 8 horas para descansar para fortalecer su sistema inmunológico.

4. Reduzca el consumo de alcohol

El alcohol puede interferir con su sistema inmunitario. Considere solo el uso moderado para fines de relajación.

5. Tome el sol

Obtener luz solar natural ayuda a complementar sus niveles de vitamina D, que es esencial para el funcionamiento saludable del sistema inmunitario. También beneficioso para la reducción del estrés.

6. No fume

Si fuma, ahora es un momento crítico para dejar de fumar. Fumar deteriora la inmunidad.

7. Aliméntese bien

Una buena alimentación es la base fundamental para mantener fortalecido su sistema inmune. Una dieta rica en vitaminas y minerales debe ser parte de su día a día.

¿Cómo fortalecer el sistema inmune con una adecuada alimentación?

Existen diversidad de alimentos ricos en nutrientes, vitaminas y minerales que pueden ayudar a fortalecer nuestro sistema inmune de una manera natural.

A continuació le presentamos algunos alimentos y nutrientes que le ayudarán a tener fortalecido su Sistema Inmune de una manera natural. Recuérdelos siempre y hágalos parte de su alimentación diaria.

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Vitaminas

Las vitaminas pueden estimular su sistema inmunológico. La Vitamina A, B6, C, D y E pueden ayudar a aumentar la fuerza del sistema inmunitario. La Vitamina C es el mayor refuerzo de todos.

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Zinc

Se sabe que el Zinc desempeña un papel central en el sistema inmune, y las personas con deficiencia de Zinc experimentan una mayor susceptibilidad a una variedad de patógenos . El Zinc es crucial para la función de los neutrófilos y las células asesinas naturales.

Aceite de Orégano

El aceite de orégano es mejor conocido por sus propiedades antioxidantes y antimicrobianas, y es un eficaz refuerzo antiparasitario, antiviral, antiséptico e inmune.

Ajo

El ajo puede ayudar a combatir infecciones, disminuir la presión arterial y ralentizar la aterosclerosis. Sus propiedades inmunoestimulantes provienen de compuestos que contienen azufre, como la alicina.

Champiñones

Los champiñones son uno de los alimentos más saludables de la naturaleza en el planeta, rico en nutrientes y minerales esenciales.

Hierbas

Las hierbas como AHCC, Echinacea, Elderberry, Andrographis y Astragalus pueden ayudar a reducir la duración y la gravedad de la enfermedad.

Yogures

Busque yogures con «cultivos vivos y activos» (por ejemplo, yogurt griego). Estos pueden estimular su sistema inmunológico. También intente seleccionar marcas fortificadas con Vitamina D.

Té Verde

Los tés verdes están llenos de flavonoides, un tipo de antioxidante. El té verde también es una buena fuente del aminoácido L-teanina, que ayuda a las células T.

Cúrcuma

Esta especia amarillenta y amarillenta es un antiinflamatorio y puede ayudar a disminuir el daño muscular inducido por el ejercicio.

Cítricos

Se cree que la Vitamina C aumenta la producción de glóbulos blancos. Su cuerpo no lo produce ni lo almacena, necesita diariamente vitamina C para mantener su salud.

Jengibre

El jengibre puede ayudar a disminuir la inflamación. Reduce las náuseas y puede ayudar a disminuir el dolor crónico.

Brócoli

El brócoli contiene Vitaminas A, C y E, así como muchos otros antioxidantes y fibra, el brócoli es una de las verduras más saludables.

Calostro

El calostro se conoce como la primera leche de mamíferos lactantes que proporciona anticuerpos protectores. Estos anticuerpos lo ayudan a luchar durante los primeros años de su vida. En forma de polvo, obtenido de vacas, cabras y otros mamíferos, estos anticuerpos se pueden mezclar con agua, jugos y batidos.

Pimientos rojos

Onza por onza, los pimientos rojos contienen el doble de Vitamina C que los cítricos. También son una rica fuente de betacaroteno.

Espinacas

Las espinacas están repletas de antioxidantes y betacaroteno, que pueden aumentar la capacidad de lucha contra las infecciones de nuestro sistema inmunológico.

Almendras

Las nueces, como las almendras, están llenas de Vitamina E, también clave para un sistema inmunológico saludable.

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